November 3rd, 2013

promo cpp2010 december 25, 2012 00:40 6
Buy for 30 tokens
Две недели назад в Нью-Йорке, на стадионе "Медисон Сквер Гарден" состоялся благотворительный концерт, посвященный сбору пожертвований для пострадавших от урагана Сенди, накрывшего штаты Северо-Запада США, а также острова Карибского моря в октябре этого года. Сенди стал самым…

Полет "Гуся". 2 ноября 1947 года

2 ноября 1947 года в гавани Лос-Анджелесе совершил свой единственный ("первый и последний" говорят, когда самолет разбился в первом полете) полет самый большой самолет в истории, 8ми моторная транспортная летающая лодка Huges H-4 Hercules, известная также как "Sproose Gus" ("Еловый Гусь" или "Пижон").



Hughes H-4 Hercules представлял собой летающую лодку высокоплан с размахом крыльев 97 метров, высотой 24 метра и длиной почти 67 метров. Площадь крыла превышала 1061 кв.метр. Взлетная масса самолета составляла 136 тонн. В воздух гигант поднимали 8 28ми цилиндровых звездообразных поршневых двигателей Pratt & Whitney R-4360 Wasp Major объемом 71,5 литра. Мощность двигателей достигала 3000 л.с., а масса превышала полторы тонны каждый (в начале войны столько весили истребители). Диаметр 4х лопастных винтов составлял 5,3 метра.

История "Гуся" весьма интересна , особенно в контексте событий того времени. В 1942 году на пике успеха подводников Деница сложилась ситуация, когда Кригсмарине уничтожала корабли союзников, шедших через Атлантику быстрее, чем успевали строить новые. Перелом в "Битве за Атлантику" произойдет на следующий год, благодаря увеличению количества противолодочных кораблей, налаживание массового строительства транспортов класса "Либерти" и других и введению в строй эскортных авианосцев. Однако, в 1942 году руководство США рассматривало и более экзотические способы решения проблемы быстрой и бесперебойной доставки грузов в Великобританию и СССР.

Оригинальное предложение сделал Генри Кайзер (1882-1967), судостроитель из Сиэттла, вошедший в историю как организатор массового производства транспортных кораблей и эскортных авианосцев. Он предложил построить флот громадных летающих лодок , способных перевозить через Атлантику десятки тонн груза. Реализация этого плана решала все проблемы: у немцев не было авианосцев, а сбивать летящие на высоте в несколько километров самолеты из легких зениток, установленных на пляшущих на волнах подлодках задача нерешаемая. Планировалось , что будущий летающий транспортный корабль сможет без посадки перевозить из США и Канады в Великобританию до 750 полностью снаряженных военнослужащих или один снаряженный танк "Шерман". В дальнейшем флот летающих лодок, которому Кайзер заранее дал название - "Liberty Fleet" должен был осуществлять переброску войск и техники во время десантных операций на Тихом океане. В целях экономии, самолеты предполагалось строить из дерева - ламинированных березы и сосны. Первоначально самолет должен был называться HK-1 (Хьюз, Кайзер - 1)

В качестве исполнителя своей идеи Кайзер привлек Говарда Хьюза, эксцентричного миллиардера и фаната авиации. Государство выделило 13 миллионов долларов и работа закипела. Непосредственно разработкой руководил конструктор Хьюза Гленн Одекирк, который работал с ним со времен съемок "Ангелов Ада" и создал для Хьюза рекордный моноплан H-1. За выделенные деньги Кайзер и Хьюз должны были в течении двух лет построить три самолета. Однако, очень быстро начались задержки. Кайзер обвинял федеральное правительство в запрете на использование алюминия, а Хьюза в перфекционизме. В итоге, несмотря на то, что через 16 месяцев после начала работ первый из самолетов-гигантов был в значительной мере построен, Кайзер вышел из проекта.

Хьюз перезаключил контракт, по которому он был обязан достроить и поднять в воздух только один самолет. В качестве материала был использован пропитанный специальной смолой березовый шпон, для производства которого в Висконсине было построено специальное предприятие. В последствии, этот материал, названный Duramold, нашел применение в массовом жилищном строительстве. Он был дешев и прочен. В первые послевоенные годы готовые дома из этого материала продавались в Калифорнии по 3 тысячи долларов (средняя зарплата в США тогда составляла 200 долларов).

В 1947 году Хьюз был вызван в Сенат Конгресса США, чтобы отчитаться за расход немалой суммы федеральных денег (Комиссия Брюстера). Самолет был практически готов, но никто не верил, что он полетит. На слушаниях Хьюз сказал:

"...Геракл был монументальным предприятием. Это самый большой из когда-либо построенных самолетов. Его высота более пяти этажей, а размах крыльев больше, чем футбольное поле. Он больше, чем городской квартал. Теперь, я поставил все в моей жизни на этот проект. Вся моя репутация поставлена на кон и я несколько раз заявлял, что если провалюсь, то я, вероятно, уеду из этой страны и никогда не возвращусь. И я подтверждаю это. ...  "



Hughes XF-11. Еще один проект Хьюза. Разработка велась с конца 30х годов. Рассматривались варианты истребителя и скоростного бомбардировщика. В итоге был построен в качестве стратегического разведчика. Хьюз чуть не погиб на нем в 1946 году.

На самом деле комиссия рассматривала не только "Дело Геркулеса" (название "Еловый Гусь" Хьюз ненавидел лютой ненавистью, как и еще одно, менее известное - "Летающая лесопилка"). Хьюз получал финансирование еще и сверхскоростного разведчика и дальнего истребителя. Было ясно, что если "Гусь" не полетит, то Хьюза ждут серьезные неприятности. Чтобы предотвратить повреждения деревянного корпуса самолета во время подготовки к полету, в Лонг-Бич был построен первый в истории ангар с климат-контролем.



И вот, 2 ноября 1947 года, через 5 лет после получения контракта и через 2 с лишним года после окончания войны "Геркулес" поднялся в воздух. Самолет поднялся на высоту 70 футов и развил скорость 217 км/ч. Этим полетом Хьюз сумел оправдаться в расходовании государственных средств.

Хроника полета



"Гусь" покинул ангар. На площадке перед входом в кабину стоит Говард Хьюз.
Collapse )


Больше "Гусь" никогда не летал. Он был снова помещен в ангар с климат-контролем, где обслуживался бригадой из 300 специалистов до 1962 года, когда она была сокращена до 50 лет. После смерти Хьюза в 1976 финансирование работы бригады было прекращено. Все эти годы Хьюз тратил по миллиону долларов на содержание "Гуся" в летном состоянии.

В 1980 году Аэроклуб Южной Калифорнии приобрел самолет и после трехлетнего ремонта поместил его под специальный купол рядом с знаменитым лайнером "Куин Мэри". В 1983 году экспозиция была открыта для широкого доступа.



Рональд Рейган открывает "Гуся". 1983 год.

Через пять лет лайнер и самолет вместе с ангаром приобрела компания "Дисней", в планах которой было создания так называемого "Порта Диснея". Однако, спустя два года "Дисней" передумала и начались поиски покупателя. Им стал "Evergreen Aviation Museum" в Орегоне. Самолет был разобран на сотни частей и по морю (большая часть фюзеляжа), на поездах и автотранспорте был доставлен в Орегон. 27 февраля 1993 года летающая лодка прибыла в Эвергрин , где после сборки сейчас и находится.



По сию пору Hughes H-4 Hercules остается одним из крупнейших самолетов в истории.

По размаху крыльев (97,5 метра) его так никто и не смог превзойти. У Ан-225 "Мрия" 88,4 метра. Однако, надо помнить, что у "Геркулеса" было прямое крыло, тогда как у современных гигантов оно стреловидное.

По длине рекорд "Геркулеса" (66,6 метров) держался до середины 80х, когда был построен "Мрия" с длиной фюзеляжа 84 метра.

По высоте (24,1 метра) "Геркулес" остается рекордсменом и по сию пору. Airbus A-380 только повторил его рекорд.

Но в любом случае - "Геркулес" - крупнейший из когда либо построенных деревянных самолетов.

Кстати, ангар в котором он содержался с 1947 по 1976 годы сейчас используется в качестве кинопавильона. В нем снимались сцены из "Титаника", "Конца света" и "О чем говорят мужчины".